3D虚拟社交能否成就下一代社交产品?

2022-03-03 14:50:43

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虚实共生的趋势下,虚拟形象(Avatar)、3D互动体验等因子正渗透到社交平台,逐渐演变出新的社交产品形态。

目前伴随Metaverse等概念兴起,海内外都出现主打3D虚拟社交的产品,甚至被市场视为下一代大众社交工具赛道。

在春节前后,一款名为《啫喱》的虚拟社交平台在年轻人中爆火,登上国内iOS免费榜首。

近期,字节跳动的《派对岛》、腾讯手机QQ内置的“超级QQ秀”都开启了小规模测试。

以Avatar为基础的虚拟社交产品在代入感和沉浸感上更强,以3D游戏引擎技术为基础的虚拟交互,也让这些产品在社交体验上胜过传统社交通信工具。

可以说,“互动性”是3D虚拟社交平台真正区别于传统社交工具体验的关键,而虚拟社交平台的出现,也正符合虚拟技术应用方向和时代趋势。

但现阶段整体而言,国内的虚拟社交产品仍面临技术、内容甚至监管风险等挑战。

因为虚拟社交平台将是对3D游戏引擎技术、云计算、游戏、UGC、3D互动体验等虚拟技术和内容的整合,这是区别于传统社交平台的全新逻辑。

《啫喱》登顶免费榜首三天后,宣布因为应用的卡顿和优化问题没能得到很好解决而决定下架,图形渲染技术是否成熟成为虚拟社交平台的硬性门槛。

此外,《啫喱》在互动内容体验方面还相对薄弱,也导致许多用户在尝鲜之后缺少重复打开的动力。

而在国内虚拟社交平台发展起步阶段,海外同类型产品相对更为成熟,体现出高度定制化Avatar、成人化社区等产品特性,在商业模式上也开辟了虚拟货币和多种商业应用场景。

一、3D虚拟社交:传统社交平台的自我迭代,新入局者的机会与风口

3D虚拟社交已经成为海内外游戏、社交、虚拟娱乐产业关注的重要方向,腾讯、Meta等海内外大厂纷纷下场。

处于虚实共生技术快速发展的浪潮中,可以预见距离社交通讯工具发生大变革的时间点并不遥远。

从历史规律来看,00年代和10年代国内社交工具分别由QQ和微信统治,社交平台则经历了从贴吧、论坛到微博,再到抖音、快手的产品演化,代表了社交互动从文字到图片再到视频等多媒体形式的转变。

相比起传统的社交通讯工具和平台,未来社交平台的特点将是在更为立体的3D虚拟互动体验中体现。

这不仅是符合技术发展的趋势,也能够更好满足新世代用户的社交需求,如线上剧本杀、语C等现存社交玩法,在未来3D虚拟互动中进行,都能够获得更好的沉浸感。

当下国内3D虚拟社交市场尚不成熟,且还未出现完全被市场验证的产品形态。但这也意味着,不论规模大小的厂商都有机会。

在3D虚拟社交这一赛道,对于腾讯、字节跳动等社交领域大厂而言,现阶段进攻性与防御性举措并存。

在积极投资布局海内外3D虚拟社交赛道的同时,这些大厂也在尝试对已有社交产品更新迭代,利用流量优势教育市场,立住“3D虚拟社交”概念。

腾讯QQ近期推出的“超级QQ秀”,结合了早前QQ秀、QQ宠物等产品特性进行迭代升级,是目前国内市场中内容和玩法最为完善的,并选择从游戏化体验的角度来增强虚拟社交的互动性。

其中,Avatar风格偏卡通并提供上百款服装和配饰,还可允许用户根据已有图片或视频生成同款形象。

在Avatar自定义之外,主要玩法是家居装饰的”QQ小窝”和提供各种派对小游戏的”乐园”,在”乐园”中存在”滨海音乐广场”的社交空间,允许用户公共聊天亦或是开启演唱会等活动。

目前,“超级QQ秀”的功能还未完全开放,用户的小窝之外还有未开启的场景功能。但应用中出现的各类腾讯游戏旗下角色Q版造型,预示着《超级QQ秀》未来或将与腾讯游戏业务进行更多联动。

3D虚拟社交能否成就下一代社交产品?

超级QQ秀而字节跳动的《派对岛》尚处于封闭测试阶段,从应用App Store页面上可以看到除了卡通风格的Avatar,该产品的互动体验体现在”线上活动”和”沉浸式体验”。

《派对岛》发现页面中,有聊天、电影、学习、动漫等多种活动,用户可预约或直接参与感兴趣的派对房间,同其他用户社交互动。

《派对岛》实际上延续了早前社交产品的逻辑。字节跳动曾推出社交软件”飞聊”,该应用允许用户通过开设不同主题群组,以吸引相同兴趣的用户加入形成社交关系。

“飞聊”在2019年上线之后并未获得太多关注,此前曾有报道称字节计划重启“飞聊”,主打即时性的音频社交。

而《派对岛》以“电影”“动漫”等标签区分不同活动,以此吸引相同爱好者加入,社交逻辑与“飞聊”一脉相承,并将原本群组聊天的形式升级为可互动的虚拟房间。

在展示的“沉浸式体验”中,用户以虚拟形象参与到演唱会观影中,并允许与周围用户交流。此外,《派对岛》还包括街心花园、温馨小屋等类似于公共社交场所和虚拟家居空间的场景。

3D虚拟社交能否成就下一代社交产品?

派对岛

而对于新入局的创投公司而言,如今处于技术革新时期,从细分赛道切入,创造更符合当下年轻人需求的社交体验,也有机会脱颖而出。

且从历史规律来看,每次社交形态的变革,都会诞生新的独角兽公司。

本土市场上,《绿洲Oasis》《啫喱》等新入局者,选择根据自身技术路线出发来加强互动性体验,尝试用从更细分的赛道切入,譬如将社交和UGC玩法结合,亦或是以熟人社交的角度切入。

如《绿洲Oasis》,主打“养成、社交、创造”的概念,且覆盖PC、VR和移动端,用户不仅能够在开放的虚拟世界中任意与他人社交互动,并且还通过领养具有初级人工智能的宠物猫来辅助用户沉浸到世界中。

最重要的是,《绿洲Oasis》基于UGC方式生产内容,不断填充内容和玩法,丰富用户的体验。

而近期在国内市场闯入大众视野的3D虚拟社交产品《啫喱》,能够得到年轻人的追捧,与其具有设计感的Avatar有很大关系。

《啫喱》的Avatar在角色造型和穿搭服饰方面十分丰富,Avatar还可以设置”打游戏”、”摸鱼”等28种状态。

此外,在大厅中可以触碰好友的Avatar以播放一段根据状态而不同的简单动画,再结合位置共享和类似朋友圈的功能,用户可以迅速知道好友在哪里、是什么样的状态、在做什么,在虚拟世界创造出一种与好友零距离的独特体验。而以海报分享形式生成图片,再通过熟人社交产生社群裂变,由此红极一时。

而《啫喱》的不足目前主要集中在产品交互性上,需要更丰富的互动体验。

3D虚拟社交能否成就下一代社交产品?

啫喱Avatar

二、现阶段3D虚拟社交赛道,是围绕技术和内容竞争

当前阶段,随着越来越多大厂与创业公司入局,围绕3D虚拟社交的竞争主要体现在从技术和内容维度,优化用户体验,打开用户心智,进而探索3D虚拟社交生态。

在技术层面,游戏引擎技术是大部分3D虚拟社交产品的基础,角色场景建模、画面渲染、以及各种3D虚拟互动内容都依托于此。

此外,对云端渲染、动态捕捉等技术领域都产生了更多需求。

云端渲染是指,不借助本地设备算力,而是通过数据传输回云端游戏引擎中完成图形渲染,再将图形画面传输回本地设备。

传统图形渲染受到手机等本地设备性能限制,而无法满足3D虚拟社交平台对于Avatar和场景细节要求更高。

目前,云端渲染技术主要掌握在大厂和少数技术公司手中。如腾讯的“超级QQ秀”已经采用云端渲染技术,完成在PC上才能够实现的Avatar动作动画和粒子效果等高端特效。

其原因主要是云端渲染对后端服务器压力承载要求过高。云端渲染相比起常规云计算应用更为复杂,这是由于3D渲染对于硬件性能和指令响应要求十分苛刻。

而且当面对上百万用户同时的云端渲染请求时,通常需要腾讯、字节跳动等大厂投入级别的后端服务器来承受。

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超级QQ秀云渲染

而动态捕捉技术,在3D虚拟社交平台的应用前景同样非常广阔,能够让Avatar直接受用户身体控制做出各种表情、姿势甚至舞蹈动作,是最直接的情感表达和互动方式。

该技术包括面部表情捕捉和全身动作捕捉两方面,同时也要求Avatar模型拥有更细致的骨骼结构和较多可动的脸部结构来配合。

动态捕捉在影视和游戏行业已经发展多年,技术较为成熟,但更多是依赖于专业的捕捉设备系统。

而在3D虚拟社交平台的场景下,挑战在于如何仅仅依靠手机摄像头来实现面部和肢体动作的准确抓取,并在Avatar身上实现高精度还原。

要实现摄像头的精准捕捉,目前主流的解决方案是通过AI驱动实现,但要达到较高的精准度则需要厂商进行大量AI动捕训练,最后形成一套动捕数据集。

这项技术考验的是厂商在AI算法、反向动力学、参数化人体模型等多种技术和学术上的积累。

从内容层面来讲,3D虚拟社交平台需要大量的可互动3D内容,以提供给用户不同于传统社交平台的社交互动体验。

但现阶段,互动内容的不足其实是目前绝大部分虚拟社交产品面临的挑战,Avatar 换装玩法和家居装扮可以说是这类产品现在的主要玩法。

腾讯“超级QQ秀”的互动内容主要体现在,“乐园”功能中大量的派对小游戏。但短平快的小游戏较难承载起长时间用户的社交体验需求;字节跳动的《派对岛》则通过“活动”来集结同样兴趣爱好的用户进行讨论,仅是为用户创造了一个虚拟形象和场景,互动体验内容依然不够丰富。

就现阶段看来,加入UGC的内容生产方式是解决互动内容不足的最佳方法之一,这一点在《Roblox》等以游戏UGC为主要玩法的平台上已得到很大程度的验证。

并且,UGC作为一种低门槛且高效的生产方式,当形成完善的UGC开发者生态后,能够快速产出大量热点事件相关的社交互动内容。例如在韩剧《鱿鱼游戏》火爆一周之后,《Roblox》上便出现多款同类游戏,并在平台上快速传播。

此外,游戏UGC具有极强的参与感,本身便是一种社交玩法。用户以周围生活为主题,快速制作出在熟人范围内传播的虚拟互动体验,是短视频UGC逻辑在新技术环境下的延续。

不过,目前虚拟社交平台上以小游戏为代表的互动内容和游戏UGC,在本土环境中仍面临一定的政策风险。

三、海外3D虚拟社交平台的趋势

相比国内,海外3D虚拟社交平台发展更早,且在商业模式上拥抱更多的应用场景与虚拟经济,如结合虚拟货币的玩法、开辟在文旅、内容营销等更多场景的商业应用。

美国3D虚拟社交平台《IMVU》是结合虚拟货币的商业模式中的典型代表,它选择建立完善的虚拟经济系统并打通多个平台。

早前,《IMVU》曾依靠UGC玩法建立起一套经济系统,让玩家在游戏中对UGC虚拟商品的消费转化为UGC创作者的现实收益。

近年来元宇宙概念兴起,《IMVU》更进一步在游戏中发行依托于以太坊的虚拟货币”VCOIN”,这将允许”VCOIN”在《IMVU》内流通的同时可以为在其他平台使用。

《IMVU》开发商Together Labs此前曾表示,他们正在开发一款名为”WithMe”的应用,该项目将允许玩家“使用脚本逻辑和3D引擎制作游戏”。”VCOIN”将作为统一的货币在两款应用间流通,甚至未来接入其他平台的系统内。

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IMVU

此外,也有海外产品选择拓宽平台的商业应用场景。

韩国的虚拟社交平台《Zepeto》近年来增长迅速,在2021年2月便拥有超过2亿用户,市场认为《Zepeto》多元的商业应用场景拉动了数据增长。

《Zepeto》的商业应用空间主要包括品牌合作虚拟店铺合作、内容营销、文旅场景以及明星和政务虚拟形象服务四个板块。

曾与Dior、Gucci、现代汽车等品牌合作推出虚拟商铺、虚拟汽车试驾等活动。将热播剧情相关角色和剧情带到《Zepeto》中,带动粉丝参与热度。

与韩国国立中央博物馆合作,开设虚拟博物馆,将文旅场景带到线上。还与艺人合作,在《Zepeto》中进行营销。

而在产品设计上,基于海外用户的审美和社交需求,海外3D虚拟社交平台更倾向于高度定制化Avata和成人化的社区玩法。

欧美市场用户更热衷于写实风格的Avatar,并且倾向于那些拥有极高定制度的Avatar编辑功能的产品,他们希望拥有一个完全不同于其他的用户的形象,而不是用固定的组件间排列组合。

Itsme就是一款具有代表性的产品。该产品曾累计融资超1520万美元,其社交功能其实并不算突出,但Avartar编辑功能技术十分出色,曾登上美国、法国等多个国家地区的iOS下载榜前列。

Itsme 上Avatar个性化细节囊括了唇形、耳廓、眼睫毛、瞳孔等更微小的五官调节功能,用户甚至可以通过设置头发的长短区直和从发根到发梢的细节,以自定义出真正独一无二的发型。

Itsme最大限度地挖掘了虚拟社交平台中Avatar的玩法,在2.0更新中加入Avatar交易卡功能,让每一个自定义Avatar以交易卡的形式在互联网上流通。

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Itsme的Avatar交易卡

成人化交友也是欧美市场上虚拟社交平台的明显趋势。

《IMVU》这款产品构建了一个更偏向成人风格的社区,并且对于交友目的更为明确。

《IMVU》的互动场景和内容非常多样,但对于用户而言其实这些并不是最重要的,他们期待的是在这些场景下系统为用户匹配相同爱好的对象。

在3D化的场景中,与匹配对象相互谈天、共同观影、做出拥抱等动作,相较于传统交友软件以聊天对话框的形式交流,3D虚拟场景的加入是体验上一次巨大升级。

值得一提的是,在2021年1月,由网易领投,《IMVU》完成3500万美元的融资。

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