搜索引擎价值坍塌

2022-03-15 13:42:54

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三年前,深冬的一个夜晚,一篇名为《搜索引擎百度已死》的文章忽然刷屏,直抵许多网民的心灵。

文章称,“作为搜索引擎的百度已死。Baidu.com已经不是你寻找中文互联网内容的地方,而是百度自家的站内搜索;它将你引向的不是中文互联网中的优质精神食粮,而是囤积在自家的腐臭变质内容。”

也许“腐臭变质”仍有些愤世嫉俗,但三年后的今天,给许多人的感觉,这篇文章描述的大部分事实仍未发生改变——望着夺屏而出的各种光怪陆离的百家号和其他百度大礼包,你很难想象,中文互联网用户是在何种恶劣的信息环境下无厘头地游荡。

嗯,但凡你对信息检索这件事心存敬意,就不会否认,如今最低劣的搜索结果,往往出自最传统的搜索引擎。

传统搜索平台的价值,正在以你想不到的速度坍塌。

一、one of the apps

无论你喜不喜欢,各大互联网平台与传统搜索引擎的“脱钩”,正在愈演愈烈。

但在遥远的过去,情况可不是这样。

十余年前,业内最乐观的预测是:未来最完美的搜索引擎,应该是某种“大一统”形式,它能够搜索到的内容无远弗届,甚至是大多数互联网内容的唯一入口。

譬如时任谷歌CEO的施密特就被人问到:你眼中的“WEB3.0”是什么样?施密特的回答大概是:APPlications that are pieced together,翻译过来就是,将所有碎片化的应用集中在一起。

这种乐观可以理解。

十余年前,很少有网站能拒绝搜索引擎“爬虫”的诱惑,姿态清高如《华尔街日报》,在已经做到内容付费的情况下,对于来自搜索引擎的点击却能网开一面,允许阅读一篇文章的全文。

更多姿态卑微的中小网站,通过SEO从搜索引擎导入的流量,可以占到全站流量的50%以上。

然而搜索引擎的好景不长,恰如《连线》杂志在2010年那篇著名的《Web已死,Internet永生》中写到的那样:“过去的几年中,数字领域一个最大的变化就是从开放的互联网向半封闭的网络平台过渡。这些平台使用互联网进行数据传输,但不通过浏览器显示。它们的兴起主要是受到了iPhone等移动计算模式的推动。它们不受HTML语言规则的束缚,谷歌也没办法抓取它们的数据。”

不谈谷歌,在中国,转折始自2008年的淘宝和百度。随着店铺佣金成为当时淘宝最主要的收入来源(后续又有了广告收入和金融收入),淘宝评估了来自搜索引擎流量带来的收入,发现其已经微不足道……于是禁止了百度的爬虫。

毕竟,当搜索引擎带来的利润远低于自营带来的利润时,被“爬虫”就相当于被人白白拿走有价值的东西。

当然,近些年来,这份最有价值的清单里,排名第一的无疑是数据。

时至今日,已无需赘言,数据是黄金,是石油,是未来的一切。各平台对自身数据的珍视,也让以百度为代表的传统搜索平台,彻底变成“one of the apps”。

搜索引擎价值坍塌

二、搜索永生

所幸的是搜索引擎,不是搜索行为。

恰如你所见,如今用户巨大的搜索流量,正在被稀释成一座座巨大的“信息孤岛”。

以抖音为代表的新兴岛屿,攫取了用户的搜索行为。比如我妈就跟我说,她经常用抖音,不是“刷”,就是把它当“搜索引擎”用:宫保鸡丁的几种炒法,夏日冰饮的几种调法,围巾的几种系法,裤腿的几种改法,收纳的几种叠法……几乎搜啥有啥。

反正照她的意思,简直可以归为八字口诀:“遇事不决,抖音来学”。我妈说她的朋友圈里,很多人都热衷于抖音搜索,她们也乐于相互分享“优质答案”。

数据印证了这一点,极光调研数据显示,尽管独立搜索平台的优势现阶段仍然存在,以71.5%的使用率位居榜首,但搜索行为明显向其它平台迁徙,以短视频平台为例,68.7%的用户会通过它完成搜索,是使用率第二位的搜索平台。

根据公开数据,抖音视频搜索的月活是 5.5 亿,快手的视频搜索功能月活是 2.5 亿。而微信“搜一搜”的月活更是从2020 年的 5 亿上升到了惊人的 7 亿。

此外值得一提的是,用户的所有搜索行为中,有接近80%会发生在内容型平台。

这并不难理解,我们早已习惯于想搜索某领域内容时,就去代表该领域的内容平台:想买东西,就去京东淘宝;想浸润在消费主义浪潮,就去小红书上逛逛;想徜徉在知识的海洋,就去得到;想了解最新舆情,就去微博;想看旅行攻略,就去马蜂窝;想了解专业医疗知识,就去丁香园;想解决或平添人生困惑,就去知乎……

有人说,这个时代,所有行业的生意都值得重做一遍。

我说,这个时代,所有行业应用都值得拥有自己的搜索框。

更值得玩味的是,这些被不同头部APP分裂的“岛屿化世界”,曾经令人不适,但时至今日,或许是惯性使然,或许是路径依赖,人们似乎已经慢慢习惯了这些孤岛,也慢慢适应了每天在各种APP之间“跨岛”,觉得这样没什么不好。

而且,只要你习惯并擅长跨岛,现在各大岛屿上的内容质量,总体上要比10 年前那个被传统搜索引擎霸占的时代要好,这委实算是幸事一桩。

三、结语:不会再有枭雄存在

总之,说来荒诞,以“互联”著称的互联网,正在变成一座座彼此割裂的信息孤岛。

你可能会说,天下大势,合久必分,分久必合,未来互联网上会不会出现某位野心勃勃的枭雄,偏要将这些孤岛上的信息整合在一起?

对不起,受限于爬虫协议,更受限于“数据即黄金”,除非是来自政府的强力,否则时代不会给野心家留下任何良机,那个只用搜索引擎就能把80%有用信息找出来的时代一去不复返。

所以接受现实吧,分了就是分了,回不去就是回不去了,好的信息和好的爱情一样,不但勉强不来,而且现在,你只能自己去找。

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