谷歌推出全息电话亭,引领中国线下场景流量媒体成十万亿级市场?

2022-10-20 17:04:43

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进入元宇宙,只能靠头显吗?

非也。让我们的想象力再放飞一点。

巨头谷歌给出了另一种方案:不用头显,用3D「电话亭」!

如果你平时用惯了skype或者zoom,第一次见到starline时,你一定会大吃一惊。

谷歌在去年官宣了Project Starline项目。它是一个视频通话亭,使用3D图像、高分辨率相机、定制的深度传感器和突破性的光场显示。

这为屏幕两边的通话者创造了极其逼真的体验。

时隔一年,谷歌全息视频聊天项目Project Starline将在今年晚些时候在合作伙伴办公室安装原型,完成最初测试。

裸眼3D

Starline是谷歌在元宇宙中布下的两枚棋子之一(另一枚是AR眼镜Iris)。

这个项目,谷歌已经酝酿了五年多了。

2021的I/O大会上,谷歌官宣了一个超高分辨率视频聊天室Project Starline项目。

以往,skype或zoom之类的传统视频聊天软件并不能克服感官上的距离感。和你聊天的人,是以2D平面的形式出现在你对面。而ta的声音,也明显是从手机、平板或是电脑中传出来的。

这种「音画分离」的体验,并不真实。

有没有可能彻底消除这种「距离感」?

谷歌提出了这样一个问题,「可不可以把Zoom变成一个巨大的坐式街机?」他们成功了。

耗时五年,谷歌研发出了一款黑科技——Starline3D视频通话技术。

这一技术有两大亮点:一个是真实,另一个是无需佩戴任何设备。

一个65寸的光场显示屏,外加预先布置的十几个传感器和摄像头,就构成了这样一个聊天室。

看起来,效果相当真实。 

这么真实的人物外貌,是被摄像头和传感器拍下来,直接显示在对方的显示屏上的吗?

并不是。每一个摄像头和传感器的作用,是通过不同角度捕捉人像,利用深度学习进行实时压缩,把这些数据传输到对面,在显示屏上重建成3D化身。

也就是说,在这个电话亭里,你看到的是对人像的「重建」。

这种实时重建的人物影像,让彼此的感受变得无与伦比的真实。就好像和自己聊天的人,真真切切地坐在自己对面一样。

这些采集到的数据的传输,和与普通的视频会议一样,都是基于WebRTC,而谷歌独特的压缩算法使得双向实时传输3D影像成为可能。

通过视频聊天连接传输3D化身,让谷歌能够解决眼神接触的问题。在普通的视频聊天中,这一直是个麻烦。在以往,显示器上面的网络摄像头使得人在看显示器时不可能有眼神接触,而3D化身可以弥补摄像头中心和显示器中心之间的脱节,使双方有眼神接触。

谷歌正在一个强大的双Xeon工作站中处理这些数据,这个工作站有四个英伟达GPU(两个Quadro RTX 6000和两个Titan RTX)。

Starline的另一大特点是不需要佩戴任何设备。

是的,你没听错,VR头显、智能眼镜,通通不需要!

甚至,在谷歌此前发布的概念图上,摄像头和传感器都放在一张桌子里。

稍加装饰之后,你甚至会产生这样一种错觉:眼前是你的书桌,而和你聊天的人就坐在书桌对面。

根据谷歌给出的技术图,这一套设备包括:一个包含显示器、摄像头、扬声器、麦克风、照明器和计算机的显示单元,和包含红外背光并用作bench seat的背光单元。两个单元都包含向墙壁和天花板倾斜的白色LED灯条,用于产生柔和的反射照明。

显示器是一个 65 英寸、8 K、60 Hz的自动立体透镜面板,就是在它上面生成真人大小的裸眼3D视图化身。

而捕获子系统由三个同步立体的RGBD捕获pod组成:两个在显示器上方,一个在显示器下方的「中墙」(middle wall)中。

更下方的pod包括一个额外的彩色相机,用于放大拍摄对象的脸部。另外,四个单色追踪摄像头中的两个在显示器上方,其余两个一侧一个,用于捕捉眼睛、耳朵和嘴巴的高速广角图像。

渲染的方式如下图所示。

而pod就是上述提到的RGBD捕获装置。

这样渲染出的人物影响,更加逼真,栩栩如生。

Starline还配备了高级的声音系统。

这套系统使用了talker-tracked波束成形、混响消减、WebRTC传输、talker/listener-tracked虚拟音频合成、双耳串扰消除分频组合、振幅平移、空间化音频和动态波束成形等技术。

有了这些技术的加持,就仿佛通话的两个人在面对面说话一样。

去年,谷歌工程师表示,这套设备在标准办公网络环境下就可以运行。看来Starline技术是被寄望于广泛推广的。

当时,谷歌并未披露有关价格的更多细节。

很难想象这个7*7英尺、大小如同一个浴室的六位数电话亭有多大市场,但谷歌正在推进更多的测试。

不要「抱脸虫」

时至今日,这一项目进展如何?

Google Cloud Next 2022上,谷歌CEO桑达尔·皮查伊介绍了在全息视频聊天项目(Project Starline)上取得的一些进展。

谷歌称,它将在选定的合作伙伴办公室进行定期测试,其中就包括Salesforce、WeWork、T-Mobile和Hackensack Meridian Health。

WeWork 和 Salesforce表示,他们有兴趣尝试这项技术,并认为这项技术可以让人与人之间的联系变得更有意义。

到目前为止,Starline项目已经在谷歌内部进行了数千小时的测试,并在其美国办公室每天使用。

谷歌在一份声明里说:「今天,在美国各地的谷歌办事处都可以找到Starline项目的原型,员工每天都在使用该技术进行会议。」

当这一项目推向实测后,便可以了解这种技术将如何在现实世界中使用,以及它可能面临什么样的挑战。

许多人认为其非常炫酷,但也有人质疑Starline 项目是否最终能够成为职场人士日常生活一部分。

面对广阔的企业会议设备市场,Starline确实有一些空间。但一些限制使得Starline难以用于严肃的会议。企业会议设备通常适用于坐在桌旁的一大群人,广泛的兼容性使得任何人都可以使用几乎任何硬件来发起会议。

然而Starline仅支持一个人进行一对一聊天,恐怕只能用于打总统电话?

近日,谷歌曾邀请一位记者对Starline进行体验测试。这位记者描述如下:

「整个过程感觉比Zoom通话要自然得多。对方的动作和我们的谈话都没有明显的延迟,所以说话就像在说话。没有任何奇怪的音频或视觉延迟。」

「我会相信我真的和某人在一起,因为我正在与全尺寸的虚拟人进行真正的眼神交流,而不是眯着眼睛看着一个小小的Zoom窗口。」

Starline之所以如此令人信服的部分原因在于,你不仅在看屏幕,而且在看屏幕前的一系列镜头,或者说透镜阵列。这个原理类似于全息卡,当你来回摇晃它们时,它可以显示不同的图像或3D效果。而Starline会通过跟踪你的眼睛,来了解将显示给你的图像指向何处。

最后,这位记者总结道:「它对于一对一的对话很有用,尤其是医生办公室或需要服务客户的地方。」

一直以来,Starline项目在谷歌的长期地位一直不为人知。

一年前,这一项目还进行了重组,谷歌将其AR/VR技术和内部研发团队Area 120重新组建为「Labs」团队。

而在上个月,谷歌还将Area 120人员数量削减了一半。

这表明,在当前的经济环境下,谷歌可能不会把这类试验视为优先事项。即便是一些谷歌内部员工也不确定Project Starline是否还存在。

即便是这样,Starline依然让人振奋,是对另一种虚拟现实的押注。

人们并不需要Avatar,仅通过真实自我就可以实现在虚拟世界中的连接。

前几天,Meta还推出了 自家最贵的高端头显Quest Pro。

而谷歌没有像Meta现在所做的那样,开发利用摄像头来实现眼睛和脸部运动追踪的技术。

也没有研究如何在虚拟现实中为你的身体「加个腿」,而是致力于呈现一个真实的人。

最重要的是,不用像个「抱脸虫」一样戴在脸上,增加负担。

与此同时,随着越来越多的企业试图找到工作模式的混合未来,而Starline正好可以弥补现如今2D视频聊天的差距。

2024,携首款AR头显上市

其实,在AR头显上的布局,谷歌也不甘落后。

今年年初,两位知情人士透露,谷歌已开始加紧研发AR头显,内部代号为Project Iris,希望在2024 年上市。

并且谷歌希望在2024年之前与Iris一起发布Starline。

最新Iris头显将采用谷歌最新处理器,全自研的Tensor芯片,而且还支持在安卓系统上运行。

至于全新的操作系统,也在谷歌未来研发计划中。

这款AR设备使用外向摄像头将计算图形与现实世界融合,创造出比Snap和Magic Leap等现有AR眼镜更身临其境的混合现实体验。

由于电量的限制,谷歌会使用其数据中心去远程渲染一些图形,并通过互联网连接将它们传送到AR眼镜中。

Project Iris项目,可以说,是谷歌AR眼镜研发的一个转折点。

早在2012年,谷歌就发布了一款AR眼镜的原型机。类似于一副滑雪护目镜,而且不需要与外部电源连接。

随着一波硬件和软件的升级,2014年成功登陆美国市场,售价1500美元。然而,在2015年却因为各种负面新闻被迫下架。

紧接着,2015年,谷歌在其I/O大会上发布了一款「VR眼镜盒子」。其装置非常简单,主要由一块硬纸板与两块特殊的塑料镜片组成。

到了2017年,谷歌决定将AR眼镜的应用转向工业。

尽管急于追赶,但谷歌在打造新形式的AR硬件方面似乎落后于同行。

此后,谷歌在AR眼镜的硬件研发上明显保持沉默,并且选择专注于研发Google Lens、视觉搜索引擎和谷歌地图中的AR方向相关的软件功能。

随着2021年元宇宙概念大爆发,许多大厂纷纷在该赛道上展开布局。

其实,谷歌也在悄悄下自己的这盘棋。不论是AR头显Iris,还是全息视频通话项目Starline。

小扎曾在采访中说:「VR 的魔力在于,它可以立即让你相信你在另一个地方,并且和那里的人在一起。」他的构想是全息图,而Starline也正好英雄所见略同了。

现在,世界上最大的两家科技公司正在努力改善虚拟形象,虽然方法不同:Meta正全力以赴地提出元宇宙的概念,而Google 正在努力接管企业。

对于大多数人来说,聊天室和昂贵的混合现实显示器既不实用也不理想,但真正起飞的东西,可能会发生在两者之间的某个地方。

行业分析

户外广告内参采访了中国户外媒体交易平台:找广科技的创始人欧阳宇,欧阳宇认为:此项技术的推出,或将引爆全球线下场景流量媒体!

当前,线上互联网广告流量逐渐式微,电视频道从当年的风靡一时变为了蒙尘已久;各视频平台都推出了会员尊享活动,会员即可免广告;而各社交平台的广告也早已被消费者们习惯性一键屏蔽或删除。户外广告行业则凭借自身实体价值以及场景优势,获得了品牌主的青睐。

如今这个新技术的推出,对于户外广告而言无异于是创造了一个崭新的高科技未来,待技术成熟后,无论是电梯媒体、小区门禁、公交站台,还是地铁广告牌、出租车顶灯都可能应用此项技术,试想一下,当你走在户外,面对的广告屏中有元宇宙虚拟人和你聊新闻、游戏社交,或者是具有特定意义的人向你推荐产品,此时的广告就将变得十分有趣,不难抓住受众的心。

户外广告内参认为:此前文章中提到的互动式户外广告也将随着这项技术的产生走向现实,当屏幕那头的2D变成3D,观感将得到大幅提升,人们与广告的互动也将变得体验感十足,届时的户外广告或许不单能承载广告属性,也将真正地成为城市地标与智能可互动景观。

除此之外,这项技术的产生或许也能使线上和线下融合,将户外广告与线上互联网相联结,实现真正的数字化、智能化。从此广告不分家,线下的实体优势与线上的智能匹配相融合,为受众打造视觉盛宴,也为品牌主牢牢地抓住人心。

未来线下场景流量或将因此巨变,实现在线化、智能化,可互动化!当然,中国线下流量市场规模和利润也将暴增百倍,从现在的千亿级变为十万亿级赛道。

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