全面替换英特尔,苹果只差一步了

2022-03-14 13:42:15

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“一点延迟都没有,就像个开关,能瞬间开灯。”

“甚至连搅拌咖啡的时间都没有,文件一眨眼就打开了。”

“场景渲染最快达4倍,有这种级别的性能提速,我可以玩点更高级的了。”

......

在2022年苹果春季发布会上,VCR中几位创意工作者“怒赞”苹果的产品使用感实在太丝滑,而这种体验都需要归功于苹果最新升级芯片——M1 Ultra。

尽管,“采用了4纳米工艺的M2芯片"并没有亮相,但苹果也没让各位看官失望。

M1 Ultra是M1 Max的下一代产品,也是M1系列的第4代芯片。苹果称其为是M1系列的“最后一款芯片”。为了凸显M1 Ultra的炸裂出场,苹果将最新的高端产品Mac Studio与M1 Ultra深度融合。

针对创意工作者的Mac Studio采用了M1 Max 和M1 Ultra芯片的两种产品,而M1 Ultra版则为高配版。和Mac Studio同时发布的还有Studio Display显示器。

“直接把二十几万的Mac Pro按在地上摩擦,估计买Mac Pro的朋友已经哭晕了。”有网友从应用角度对Mac Studio和Studio Display这对黄金搭档赞不绝口。

内行人看门道,外行人看热闹。

“能触及这一领域的人群较少,普通人群就看个热闹。”毕竟,这一套设备价格最低价格都超过4万元。在普通大众的电子产品消费水平中,较高的价格上实在“不接地气”。

“挤牙膏”般研发进度的英特尔与快节奏的Mac实在难以同步,所以苹果曾推出AppleSilicon计划——让所有搭载英特尔处理器的Mac电脑使用自主研发的芯片。

2020年,M1发布时惊艳四座,根据苹果官方的数据,相同功率下M1的性能是英特尔最新电脑芯片的2倍,但功耗仅为英特尔的1/3。如今,M1 Ultra面世,并与高性能要求的高端专业产品绑定,苹果高调宣告其在自研芯片上取得又一进步。

一方面,苹果在性能上追求高大上保住高端市场地位,另一方面,苹果已成熟量产的芯片正在加速“下沉”替代。

例如,作为中低端市场敲门砖的iPhone SE系列更新了,新款搭载与iPhone 13系列相同的A15仿生芯片。新款iPad Air搭载了M1芯片,售价为599美元,国行的售价是4399元起。虽然在2020年11月,苹果就推出了M1,但用在这个价位的iPad产品上还是首次。即便是售价高达3999美元的Mac Studio,价格上也比此前发布的Mac Pro“亲民”得多。

不过,M1 Ultra似乎并不能满足市场对于苹果自研芯片进度的预期,人们对M2系列的期待依旧非常热烈。与此同时,2022年是库克兑现Mac产品全部使用自研芯片的截止日期。

在攻守之间,苹果自研芯片之路正在发生微妙的变化。

苹果芯片替代的倒数第二块拼图

作为本次发布会上最大的亮点,有人戏称M1 Ultra听上去更像是将两颗M1 Max芯片拼到一起

M1 Ultra利用全新的UltraFusion封装架构实现两枚M1 Max芯片互连,可实现更高的性能以及更低的能耗。其有1140亿个晶体管,是M1的7倍,具备800GB/s内存通道,128GB统一内存。它拥有20核CPU和16个高性能处理核心,64核GPU,比M1提升8倍速度,媒体处理器引擎性能是M1 Max 的2倍。在高性能之下,M1 Ultra性能功耗比如今16核电脑能耗低90%。

将两个芯片叠加到一起成为一块新的芯片并非苹果首创,华为已经拥有了芯片叠加技术的专利。

实际上,芯片叠加并非简单的“1+1”的问题,首先面临的两个主要问题就是体积和能耗。可以看到,每一代M1系列芯片的体积都会比前代要大,体积的增加就会导致另一个问题,就是能耗的增加

苹果当初选择自研芯片的一个原因,就是基于X86架构的英特尔芯片能耗问题突出。

根据Geekbench 5的跑分测试结果,英特尔i9-12900K多核性能方面比M1 Pro和M1 Max快近1.5倍,但在功耗,i9-12900K却明显不如M1 Proh和M1 Max。苹果难以接受英特尔因能耗造成的散热问题。

对于散热问题,苹果一直倾向于通过提高能耗比来解决。

对于此次发布的M1 Ultra,苹果表示在CPU方面同等功率下,M1 Ultra比Intel i9-12900k的最佳性能,还要高出90%。在性能相当时,功耗又能降低100瓦。在GPU方面,M1 Ultra和英伟达RTX 3090相比,结果证明前者在运行速率超过3090的同时,还能将功耗降低200瓦。也难怪有网友表示,M1 Ultra就远远把英特尔抛后面了,未来M2碾压更无悬念。

这就让苹果可以在保证产品性能的同时将产品的整体体积降低。根据发布会信息,此次登场的M1 Ultra主要应用于其新Mac产品Mac Studio上,由于台式机芯片不能向像手机芯片那样直接舍弃散热组建,但尽管加上双离心风扇,Mac Stidio的整体机身底边长仅7.7英寸,高仅为3.7英寸。

在第一款M1芯片问世时,主要被攻击的两个缺陷就是内存不足以及只能支持1个4K显示器,因此不少专业从业者仍倾向于使用英特尔的产品,此次发布的Mac Studio也是弥补了这两个缺陷,而且在Mac Pro基础上,也扩大更广泛的高端市场份额。

不过,在芯片技术上,苹果的M1 Ultra也还算不上有质的飞跃,其采用的工艺仍是5纳米而非4纳米,人们对于M2芯片的期待未减。但天风证券分析师郭明錤曾表示,M2芯片将不会在2022年被推出。

留给苹果自研芯片替代的时间不多了

苹果未能实现M2芯片量产,就先在春季发布会上推出了Mac Studio和Studio Display,苹果究竟在急什么呢?

首先,根据苹果最新财报,尽管iPhone 13让苹果收获了不错的销售成绩,但Mac产品才是苹果上一财季销量增长最快的产品。

2022财年Q1(2021年第四季度),苹果iPhone业务收入716.3亿美元,虽然仍是占比最高的业务,但同比仅增9.2%,iPad收入也因供应链问题下滑;Mac业务收入为108.5亿美元,占比8.8%,但同比增长25.1%,是增幅最大的产品。

iPhone、iPad的供应问题主要在芯片短缺,但M系列芯片受到影响要小于A系列,苹果宁可推出个“缝合怪”也要大力宣传其新芯片和Mac Studio,可能也是希望借Mac产品当前的势头进一步提高销售量。

其次,库克也快到兑现承诺的时候了。2020年6月的WWDC开发者大会上,库克曾表示要在两年内让苹果的所有Mac产品都用上苹果自研的芯片,当时苹果Mac所使用的还全都是英特尔的芯片。

这个“flag”是否立得住,关键就在于,能否在今年的WWDC开发者大会上发布搭载苹果芯片的Mac Pro。

综合相关信息,M2将采用台积电的4纳米工艺,台积电也是目前唯一一家被传出将为苹果M2芯片代工的企业,但台积电4纳米的进程也同样不如人意。

尽管有消息称,苹果已经包下了台积电的首批4纳米产能,但目前明确采用了台积电4纳米制程并已经投产的是联发科的天玑9000,高通也因产品良率问题将4纳米订单从三星转至台积电,而有关苹果M2何时量产的消息仍属于市场传闻。

此外,苹果自研芯片也是要打通iPhone、iPad、Mac软件系统。

英特尔所采用的X86架构虽然性能很好,但由于苹果的其他两大产品均采用的是ARM架构的软件,两种架构在运行方式、效率等方面存在不同,一些iOS原生的软件移植到Mac上之后反倒没那么流畅。若全部采用ARM架构芯片,苹果将加速实现生态大一统。

不过,要凭借ARM架构打造苹果自己的芯片生态是一个长期的事情,如很多主流芯片还没有X86解决方案,如何令大量开发者将软件迁移到ARM架构上仍是个问题。

此次推出的Mac不仅适用于影视文创产业,也适用于程序开发。据苹果官网,在发布会结束后不久,Mac Studio的发货日期就被延迟。若非营销策略或库存不足,而是真的有这么多人想要购买Mac Studio,未来将会有大量从基于苹果芯片的软件被开发出来,这显然要比说服第三方开发者将软件迁移到ARM架构上,更容易建立自己的芯片生态。

总体来说,自研芯片替代,留给苹果的时间不多了。

 
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