元宇宙向右,真实世界向左

2022-05-09 11:38:19

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元宇宙,无疑是2021年最热门的词汇。

不过对于大多数人来说,基本上还只停留在听说过的基础上,元宇宙具体指的是什么,也很难用三两句话来说清楚。

即使如今存在大量讨论元宇宙的文章和视频,然而我们依然很难给元宇宙一个确切的定义。

对于元宇宙,有人说它是炒作,是被吹出来的漂亮泡沫;但也有人说它是下一代互联网,是可沉浸的互联网或全真互联网,是互联网的终极形态,代表着互联网的未来。

在当前对元宇宙的描述中,元宇宙混合了多种热门的新技术概念,当区块链、虚拟现实和增强现实、 5G网络、云计算、数字孪生、人工智能、NFT、边缘计算等新旧技术叠加在一起,元宇宙究竟会带来什么?

元宇宙究竟是一个虚无缥缈的概念,抑或是未来发展的必然趋势?

本文试图从以下几个方面拆解分析:

  1. 元宇宙开年遇冷,是一个虚无缥缈的概念?
  2. 元宇宙能为人们提供什么?会催生“平行世界”?
  3. 元宇宙是未来发展的必然趋势?

一、元宇宙,虚无缥缈的概念

在过去一段时间,元宇宙三个字都快“烂大街”了。

一时之间,仿佛万物皆可元宇宙。

2021年受到如此热烈追捧的元宇宙,却在2022开年就遇冷,在舆论场上的声量明显没有之前那么引人瞩目。

随着一门心思做“元宇宙”的Meta市值暴跌2370亿美元,元宇宙的热度迅速降温,呈现与此前不对等的发展态势。

虚火的元宇宙,展露出如此巨大的泡沫。

这让本就对元宇宙有疑问的人,愈发认定元宇宙只是一场造梦预言,是一个虚无缥缈的概念?

似乎关于元宇宙的盲点疑点就要一锤定音,但事实果真如此简单?

在相当一段时间里,“元宇宙”这一词汇在全球范围引发热议,从资本圈到科技圈、学术圈然后到政府层面,各界人士都对元宇宙表现出热切关注。

早在2020年年底,马化腾在腾讯年度特刊《三观》上发文称:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网经过十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”

自进入2022年以来,有更多“大厂”加大了在元宇宙方面的投入。

在国内,腾讯、字节跳动等纷纷进入相关领域,像腾讯引入了罗布乐思,投资了Epic,收购了多家相关公司;字节收购了国内领先的VR制造商Pico、投资代码乾坤推出类Roblex的《重启世界》、投资数字孪生云服务公司众趣科技……

在国外,脸书、微软、苹果、英伟达等科技公司均早已经布局。

与此同时,我国多地的地方政府也不甘落后,有些地方已经发布文件,还有一些地方甚至将元宇宙纳入“十四五”规划之中,摩拳擦掌准备入局元宇宙。

有一点可以明确,一个赛道真正开始火的衡量标准是头部融资金额在变高,这关系到资本认可的深度,然后就是融资数量明显增多,说明越来越多人开始涌入。

在元宇宙领域,无论是All in“元宇宙”的Meta,还是腾讯和字节跳动,它们在元宇宙有所行动,基本上可视作行业风向标。

有一种不恰当的类比,元宇宙指向的新世界带来的商机和颠覆,被视作1999年互联网所带来的改变和2013年移动互联网浪潮带来的冲击

从这个意义上说,元宇宙可能比互联网和移动互联网机会还要大,因为互联网和移动互联网本质上做的是让世界连通的事,元宇宙从本质上做的是再造一个世界、或者再造一个宇宙的事

二、元宇宙催生“平行世界”

随着AI、边缘计算、区块链等技术的发展,元宇宙成为现实有机会成为可能,这让人们对元宇宙的想象和未来充满期待。

元宇宙是互联网世界的“下一件大事”,有不少人这么认为。

元宇宙被视作是移动互联网之后的下一个形态,甚至是终极互联网,不过如何定义新一代互联网形态的核心特点依然是一个难题。

元宇宙当前只停留在概念。

是的,还只有一个概念,它不是一种技术,混杂了区块链、虚拟现实和增强现实、 5G网络、云计算、数字孪生、人工智能、NFT、边缘计算等新旧技术,强调虚实相融。

在百度副总裁马杰看来,元宇宙本质上是对现实世界的虚拟化、数字化过程,需要对内容生产、经济系统、用户体验以及实体世界内容等进行大量改造。但元宇宙的发展是循序渐进的,是在共享的基础设施、标准及协议的支撑下,由众多工具、平台不断融合、进化而最终成形。

关于元宇宙的未来发展趋势,基本上可简化成软硬件、内容和虚拟人三大板块,主要应用到以下三项核心技术:

一是虚拟现实和增强现实技术,VR、 AR、MR等可穿戴设备或脑机接口,是此项扩展现实技术的具体应用,可提供沉浸式体验。

二是数字孪生,能够把现实世界镜像到虚拟世界,内容应用将更加丰富。人们在这里可以扮演他们在真实世界中可能无法扮演的角色,并以这个身份同元宇宙中的其他人交互交往,产生协作,创造价值。

三是用区块链来搭建经济体系,随着元宇宙进一步发展,对整个现实社会的模拟程度加强,在元宇宙当中可能不仅仅是花钱,还有可能赚钱,这样在虚拟世界里同样形成一套经济体系。

正如美国作家尼尔·斯蒂芬森在1992年出版的科幻小说《雪崩》描绘的那样,人们借助耳机、眼镜等设备,通过一个终端就可以进入其中,进行社交、娱乐甚至价值交换。

在这样一个平行于物理世界的虚拟空间,人们通过虚拟感官技术,现实世界中的很多幻想将在虚拟世界中实现,给我们精神带来不同的体验。

换句话说,元宇宙将成为平行于现实世界的人类第二空间

在以数字生活为基本形态的元宇宙,真实世界中无法实现的事情能够投射到虚拟世界,获得现实世界中不易甚至无法获得的体验,还能够创造现实世界中无法涉及和难以创造的商业价值。

三、元宇宙代表未来

元宇宙所带来的新世界充满想象力。

作为虚拟世界和现实世界融合的载体,元宇宙涵盖了社交、内容、游戏、办公等场景变革的巨大机遇,有着难以想象的潜力和前景。

或许将来的一天,元宇宙可能如现在的互联网一样,改变我们生活的方方面面。

无论元宇宙将会带来怎样翻天覆地的变化,目前各界对元宇宙的影响初步达成共识,受到元宇宙影响最大也最为直接的领域将会是下一代社交。

元宇宙将是新一代的沟通模式,不同于以往的传统游戏,它是一种第三代互联网的沟通方式。

另外,“元宇宙必须且必然不等同于、不局限于游戏”,但沉浸式的游戏化产品仍将是未来较长时期内元宇宙集中发力的市场。

在元宇宙生态体系中,包括AI芯片、高端传感器、触觉设备等内在的智能硬件既是研发密集投入的方向,会是产业链上增值效应最大的环节,高居元宇宙“金字塔”的顶端。

尽管元宇宙在市场上打得火热,但必须看到的是,关于元宇宙的批评质疑以及借元宇宙概念炒作而衍生的丛生乱象。

毕竟在鼻子上放一个电视并不等于就进入了元宇宙。

埃隆·马斯克对元宇宙恰如其当的批评,主要集中在元宇宙的虚拟现实设备戴起来并不舒服,和人们并没有进入元宇宙的迫切需求两点上,精准地描述了当前元宇宙概念模棱两可,和难以让人信服的根本问题。

进一步来讲,如网易丁磊所说,现在与元宇宙有关的讨论大多都是在资本和媒体层面,几乎没有真正做产品的人在讨论它,因为只有有了相应的产品和技术突破才有可能去实现这个概念。

元宇宙的实现因此还是远期的目标,不在最近的两三年,仍然需要相当漫长的过程。

这也是为什么国内一些暗自布局的中国公司都没有对外大肆宣扬元宇宙的宏伟蓝图,因为这些互联网巨头清楚地知道,元宇宙当前还只是一个科幻概念。

在元宇宙尚处于非常初期的阶段,未来推动元宇宙的实现依赖多方面因素的助力。

在星瀚资本创始合伙人杨歌看来,元宇宙的实现一方面是看市场的从业人员转型的速度和大厂的配合,以及和政策的结合;另一方面就是大厂和中小企业合作,谁能够率先推出引爆社群文化的应用,谁就能取得市场优势。

四、结语

任何新概念的出现,都不可避免的会经历炒作、降温、衰弱、消退、成熟的过程。在核心技术和主导产品还未面世之前,元宇宙想必还会经历起伏,还会有一段炒概念、讲故事、吹泡沫的漫长历程。

然而有泡沫未必是坏事,被质疑也未必是坏事,当经过市场的严苛检验后,有关元宇宙一些真正的产品和技术,才有可能出现。

从全世界互联网大厂不约而同布局3D互联网时代的趋势来看,虚实融合的元宇宙时代是大势所趋,在这样的大趋势下,相信人类未来一定有能力用技术创造一个身临其境、如梦如幻的元宇宙。

不过那时,“元宇宙”可能又换了新词。就像数据计算的名称,早期是叫云计算,后来叫做大数据,现在又管它叫人工智能。

当然不管以后名字叫什么,人类用计算机、生物等科技创造的、只能用感官体验的“新地方”,现在的称呼就叫“元宇宙”。

当前“元宇宙”所面临的降温,是从喧嚣的概念回归到现实中,随着未来技术不断突破,当有一款有说服力的产品亮相,“元宇宙”时代终将不期而遇。

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